늑대를 무리의 리더로 바꾸는 마인드컨트롤 기생충

  • 박현아


옐로스톤 국립공원에 있는 200마리 이상의 회색 늑대를 분석한 결과, 행동을 바꾸는 기생충에 감염된 늑대는 무리의 우두머리가 되거나 무리를 완전히 버릴 가능성이 더 높은 것으로 나타났습니다. 이 발견 은 단세포 기생충인 Toxoplasma gondii 가 숙주의 꼭두각시 줄을 잡아당겨 위험한 행동을 하도록 부추긴다 는 점점 더 많은 증거에 추가되었습니다 .

저자는 11월 24일 온라인에 발표된 연구에서 "우리는 혈액에서 T. gondii 감염 의 징후를 보인 늑대에서 위험한 행동인 흩어지고 무리의 리더가 될 가능성이 상당히 증가했음을 확인했습니다"라고 저널 커뮤니케이션 생물학에 썼습니다. 

과학자들은 "이 두 가지 생활사 행동은 늑대가 일생 동안 내릴 수 있는 가장 중요한 결정 중 일부를 나타내며 회색 늑대 적합성, 분포" 및 전체 인구 내 출생률과 사망률에 극적인 영향을 미칠 수 있다고 과학자들은 보고했습니다. 


새로운 연구에 따르면 옐로스톤의 회색 늑대는 감염된 퓨마( Puma concolor )와 같은 화산 광야를 돌아다니고 고양이 배설물을 먹음으로써 T. gondii 와 친해졌습니다 . 연구원들은 옐로스톤에서 포획, 방출 및 모니터링된 늑대에 대한 거의 30년 분량의 데이터를 조사했습니다. 그들은 감염된 늑대가 감염되지 않은 늑대보다 가족을 버리고 새로운 무리를 시작하는 것과 같은 위험한 행동을 할 가능성이 더 높다는 사실을 발견했습니다. 


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