거북이 부화를 위한 작은 러닝머신

  • 박현아


새끼 바다거북이 태어나면 처음 24시간 이내에 둥지에서 바다로 여행을 떠납니다. 트레킹은 몇 분 정도 걸리지만 인공 조명이 새끼 새끼의 방향 감각을 잃을 수 있는 도시 환경에서는 때때로 몇 시간 동안 지속됩니다. 플로리다 애틀랜틱 대학 (FAU)의 두 과학자는 아주 오랫동안 기는 거북이의 수영 능력을 파헤치기 위해 작은 러닝머신과 작은 수영복을 사용했고 그들이 발견한 것에 놀랐습니다.


바다로 가는 길에 위험에 직면한 새끼 거북이에게는 속도가 매우 중요합니다. FAU에 따르면 그들의 생존은 "수영 능력에 크게 좌우된다"고 합니다. 그러나 도시 환경에서는 거리와 건물에서 나오는 과도한 빛이 아기를 바다에서 육지로 끌어들일 수 있습니다. 그곳에서 아기는 교통 체증에 치이거나 수영장에 빠지거나 포식자에게 먹힐 수 있습니다. 사라 밀튼 생물학 부교수는 성명에서 “우리 연구를 촉발시킨 것은 이 갓난 새끼들이 방향 감각을 잃어 해변에서 몇 시간을 기어다닌 후 어떤 일이 일어나는지 이해하려는 욕구였다. 우리는 그들이 500미터 이상 기어간 후에도 수영을 할 수 있는지 알고 싶었습니다. 완주하는 데 최대 7시간이 걸릴 수 있습니다.”



Milton과 대학원생인 Karen Pankaew는 FAU가 "길게 기어다니고 수영하는 능력의 생리적 효과를 조사하기 위한 방향 감각 상실에 대한 첫 번째 연구"라고 설명하는 것을 수행했습니다. 그들은 플로리다 주 팜 비치 카운티에 있는 바다거북 둥지 27개와 녹색 거북 둥지 18개에서 새끼 150마리를 모았습니다 . 부화한 새끼들은 특별히 고안된 수영복을 입고 탱크에서 수영하기 전에 작은 러닝머신 위를 걸었습니다. 과학자들은 산소 소비, 젖산 축적, 수영 호흡 및 뇌졸중 비율을 측정했습니다. 현장 연구는 실험실 관찰을 보완했습니다. 부화한 새끼들은 채집 직후 바다의 자연 서식지에 배치되었습니다.


Milton에 따르면 연구 결과는 연구원들을 완전히 놀라게 했습니다. 사실이 아닌 것으로 드러났고 실제로 크롤링 머신이라는 것이 밝혀졌습니다. 그들은 기고 쉬고, 기고 쉬고 그래서 수영하기에 너무 피곤하지 않았습니다.”

그녀는 또한 이 연구가 부화 시즌 동안 조명 조례를 뒷받침하는 과학적 근거를 제공한다고 말했습니다.


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