항상 얼굴에 미소를 띠고 있는 이상하게 생긴 거북이

  • 박현아


매우 잘 위장된 마타마타 거북이는 뾰족한 융기 비늘이 있는 껍질 조각처럼 옷을 입고 진공을 만들어 먹이를 빨아들입니다.  그리고 항상 웃고 있는 것 같습니다.


가장 큰 민물 거북 중 하나인 마타 마타는 적어도 인간의 기준으로는 다소 이상하게 생긴 동물입니다. 

그것은 불균형적으로 큰 머리와 길고 두꺼운 목을 가지고 있으며 '결절'로 알려진 사마귀와 능선으로 가득 차 있습니다. 긴 주둥이 양쪽에는 구멍이 뚫린 페니를 닮은 반짝이는 디스크가 있습니다. 그리고 그 넓은 입은 얼굴에 항상 미소를 지은 것처럼 동물을 보이게 합니다.


그러나 마타 마타는 어떤 사람들에게는 못생겼을 수도 있지만, 그들의 외모는 실제로 주변 환경에 적응하여 많은 이점을 가져옵니다.



남아메리카의 아마존과 오리노코 분지에서 발견되는 이 거북이는 육식성이며 야행성이며 밤에 작은 물고기와 수생 무척추 동물을 사냥하는 것을 선호합니다.  그러나 큰 껍데기에도 불구하고 악어와 같은 더 큰 육식 동물의 먹이가 될 수도 있습니다.


그리고 그것이 그들의 몸을 덮고 있는 피부의 능선, 덩어리 및 플랩이 그림에 등장하는 곳입니다.  그것들이 인간에게 '미학적으로 도전적인' 것처럼 보일 수 있지만, 그러한 피부 형성물은 실제로 여러 가지 중요한 기능을 가지고 있습니다. 그 중 하나는 일반적으로 썩어가는 나무와 늪의 부패와 비슷하다는 것입니다. 마타 마타가 사는 분지의 강에서 비교적 흔하고 먹을 수 없는 것입니다. 



거북의 피부와 껍데기는 또한 조류와 잡초가 자랄 수 있는 표면을 제공하여 더 나아가 거북한 바위나 나무 조각으로 위장합니다.  포식자를 억제하고 순진한 먹이를 유인하는 훌륭한 위장입니다.


그것들은 고양이의 수염과 매우 유사하게 기능합니다: 거북이에게 물의 흐름과 움직임에 대해 알려줍니다. 이는 악어가 물에 들어가는 것과 같이 물이 튀는 큰 위험을 사냥하고 피하는 데 모두 유용합니다.



마타 마타는 먹이를 모으는 독특한 방법을 포함하는 이상한 사냥 방법을 가지고 있습니다.  그들은 수족관 구석으로 물고기를 쫓아가는 것이 관찰되었습니다.


마침내 먹이가 가까워지면 마타 마타는 머리를 내밀고 큰 입을 최대한 크게 벌립니다.  그런 다음 흡인 먹이기로 알려진 저압 진공을 만들어 먹이를 입으로 빨아들입니다.  거북이가 입을 다물면 물이 천천히 배출되고 물고기가 통째로 삼켜집니다(마타마타는 입 구조 때문에 씹을 수 없습니다.)


위에서 언급한 양치기 행동에서 알 수 있듯이 마타마타는 아마도 꽤 영리할 것입니다.  포획된 마타 마타는 심지어 물 펌프 흐름을 사용하여 수족관에서 먹이를 찾아내는 것이 관찰되었습니다.


이것은 이 동물들이 실제로 지능적으로 문제를 해결할 수 있고, 납작하고 울퉁불퉁한 머리 안에서 눈에 보이는 것보다 더 많은 일이 일어나고 있음을 나타냅니다.



마타 마타 거북은 현재 멸종 위기에 처하지 않았지만 독특한 특성으로 인해 애완 동물 사냥꾼의 일반적인 목표가 되며 종종 수족관에서 끝납니다.  그러나 애완동물로 기르기가 상대적으로 어렵고 다루어지는 스트레스를 좋아하지 않기 때문에 사육 상태가 좋지 않고 가두어 두면 건강 문제로 어려움을 겪는 경우가 많습니다.


그러니 그냥 자연 환경에 내버려 두자구요!


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