누가 자기 새끼인 줄 모르고 평등하게 키우는 몽구스

  • 박현아


누구의 엄마인지 아무도 모르기 때문에 모두가 평등하게 태어난 사회를 상상해 보세요.  몽구스 현실에 오신 것을 환영합니다!


몽구스는 어떤 새끼가 어떤 어미에게 속하는지 모르기 때문에 모든 새끼에게 음식과 보살핌을 동등하게 제공합니다.   Nature Communications 에 발표된 새로운 연구에 따르면 이것은 차례로 더 공평한 몽구스 사회를 만듭니다.


Exeter 대학과 Roehampton 대학의 연구원들은 몽구스 무리의 어미들이 모두 같은 밤에 새끼를 낳기 때문에 어떤 새끼가 어떤 어미에 속하는지에 대해 그들 사이에 "무지의 베일"을 만든다는 사실을 발견했다고  Psych News Daily가 보도했습니다.


팀은 몽구스 그룹의 임신한 암컷 절반에게 정기적으로 추가 음식을 제공하여 의도적으로 새끼의 출생 체중에 불평등을 증가시켰습니다.


그러나 출산 후 여분의 음식을 받은 어미들은 배고픈 새끼들에게 열심히 음식을 재분배함으로써 이러한 불평등을 재빨리 바로잡았습니다.  그들은 자신의 새끼보다 먹이가 부족한 어미에게서 태어난 작은 새끼들에게 특별히 주의를 기울였습니다. 그래서 새끼의 크기의 차이는 빠르게 사라졌습니다.


"대부분의 자연 세계에서 부모는 자신의 새끼를 선호합니다."라고 Roehampton 대학의 공저자 헤리 마샬은 말했습니다.  하지만 몽구스는 다릅니다. 그들의 사회에서, 포식자로부터 새끼를 보호하기 위해 모든 암컷이 같은 날 밤에 새끼를 낳는 출생 동시성의 진화는 "어미가 그들에게 특별한 보살핌을 주기 위해 어떤 새끼가 자기 것인지 모르기 때문에 선택할 수 없는 특이한 상황"으로 이어졌습니다. ”


"우리의 연구는 이러한 무지가 더 공평한 자원 배분, 즉 사실상 더 공평한 사회로 이어진다는 것을 보여줍니다."라고 마샬은 말했습니다.



1995년부터 과학자들은 우간다에서 일곱 그룹의 줄무늬 몽구스를 관찰했습니다.  그들은 각 그룹의 임신한 암컷의 절반에게 매일 50g의 익힌 계란을 주었고 나머지 절반에게는 추가 음식을 주지 않았습니다.


당연히 출생 시 체중 불균형은 임신한 암컷이 추가 영양분을 받지 못한 기간보다 음식이 제공되는 번식 기간에 더 널리 퍼졌습니다. 


"우리는 '무지의 베일'이 암컷으로 하여금 가장 도움이 필요한 새끼들에게 돌봄을 집중하게 만들 것이라고 예측했습니다."라고 엑서터 대학의 공저자 마이클 캔트가 말했습니다. "그리고 이것이 우리가 발견한 것입니다."


“가장 도움이 필요한 사람들에게 그것을 제공할 수 있는 가장 유능한 사람들은 그렇게 함으로써 그들의 자손이 불이익에 직면할 위험을 최소화합니다.  이러한 재분배 형태의 보살핌은 초기 크기 차이를 '평준화'하고 새끼가 성인이 될 때까지 살아남을 기회를 균등화했습니다.”라고 캔트는 덧붙였습니다. "우리의 결과는 인간 사회에서 공정성을 달성하기 위한 고전적인 철학적 아이디어인 무지의 베일이 비인간 사회에도 적용된다는 것을 시사합니다."라고 캔트는 말했습니다.



따라서 이 연구는 "무지의 베일"이 적어도 몽구스에서는 실제로 작동한다는 것을 증명했습니다.  그것은 어미들로 하여금 "자식이 불이익을 당할 위험을 최소화"하기 위해 약한 새끼들에게 투자하도록 이끌어 줍니다.


이것은 "비인간 종의 친족 관계에 대한 불확실성은 불평등을 줄이기 위한 자원의 재분배로 이어질 수 있으며, 이는 인간 공정성 규범의 진화에서 제안된 무지의 베일의 역할과 일치합니다."

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