식용 합법화 이후 어린 아이들의 대마초 중독이 급증

  • 박현아


식용을 합법화한 캐나다 지방에서 대마초 중독으로 입원하는 아동의 비율이 증가했습니다.


어린 아이들의 대마초 중독은 구미, 초콜릿, 제과류와 같은 대마초 식용 판매를 합법화한 캐나다 지방에서 증가했다고 새로운 연구가 제안합니다.

JAMA 건강 포럼 저널에 1월 13일 발표된 연구, 온타리오, 앨버타, 브리티시 컬럼비아 및 퀘벡의 4개 주에서 중독으로 인한 소아과 입원율을 평가했습니다.

말린 대마초 꽃 사용 및 판매는 2018년 10월 캐나다 전역에서 합법화되었지만 개별 주에서는 해당 관할권에서 추가 대마초 제품을 판매할 수 있는지 여부를 결정할 수 있습니다. 퀘벡은 대마초의 향정신성 성분인 THC (테트라히드로칸나비놀) 를 함유한 과자, 사탕, 디저트, 초콜릿의 판매를 금지하기로 결정 했지만 온타리오, 앨버타, 브리티시 컬럼비아는 2020년에 그러한 식용을 합법화했습니다.


연구 저자는 식용을 합법화한 지역에서 어린이들 사이에서 대마초 중독으로 인한 입원이 크게 급증했는지 확인하고 싶었습니다. 이러한 소아 중독은 과도한 졸음, 현기증, 보행 곤란, 호흡 곤란 및 매우 심한 경우 발작을 유발할 수 있습니다. 이를 위해 연구팀은 2015년 1월부터 2021년 9월까지 입원한 9세 이하 아동의 입원 기록을 수집했습니다.


7년의 연구 기간 동안 4개 주에서는 소아 대마초 중독으로 총 581건의 입원이 보고되었습니다. 2018년 이전에는 120건의 중독이 발생했습니다. 105화는 꽃의 합법화와 식용의 합법화 사이의 창에서 일어났다. 356건은 온타리오, 앨버타, 브리티시 컬럼비아에서 식용 합법화 이후 발생했습니다.

연구원들은 대마초로 인한 소아 중독 입원이 시간이 지남에 따라 아동 중독 입원의 더 큰 비율을 나타냄을 발견했습니다.

대마초 꽃의 합법화 이전에 대마초는 각 주에서 소아 중독의 약 4~7%를 차지했습니다. 화훼 합법화 이후 4개 성의 비율은 2.6배에서 3.1배로 증가했다. 그리고 식용을 합법화한 후 온타리오, 앨버타 및 브리티시 컬럼비아는 그 비율이 추가로 2.2배 증가한 반면 퀘벡의 세율은 변하지 않았습니다.

연구원들은 보고서에서 "합법적인 식용이 가능한 지역에서 중독으로 인한 소아과 입원의 약 1/3이 대마초로 인한 것"이라고 썼습니다. 특히 식용 합법화 이후 1,000건당 약 318건의 중독이 대마초에 기인했습니다.

"의도하지 않은 소아 중독의 전반적인 증가는 의도하지 않은 소아 중독의 발생률과 심각도를 줄이기 위한 캐나다 당국의 규정에도 불구하고 발생했습니다."라고 저자는 덧붙였습니다. 이 규정에는 식용에 포함된 THC의 양을 제한하고 소비자 교육 캠페인과 어린이 보호 포장을 의무화하는 것이 포함되었습니다.


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